【图辑】陪伴人类7,000年的香蕉,再度面临绝种危机:八张图


2020-06-12


香蕉,无论是在超商里或是菜市场都随处可见,俨然成为日常生活中不可或缺的水果之一,但你可知道他对4亿人口来说如同米饭般重要,且正着面临灭绝危机?以下将透过图文把香蕉的秘密都告诉你!

香蕉是四大作物之一每年带来50亿美元的经济价值【图辑】陪伴人类7,000年的香蕉,再度面临绝种危机:八张图图表製作:关键评论网 Nelly Wu

香蕉是全球第四大作物,仅次于稻米、小麦、与玉米。根据SciDev.Net的报导,每年全球生产超过1亿公吨香蕉,估计带来50亿美元的经济价值。出口香蕉的最大产地在中美洲,佔全球总量近八成。此外,美国是香蕉的最大进口国,佔2013年全球进口量27%。平均每人每年可以吃掉12公斤的香蕉,比吃苹果还多。

人类种香蕉已有7000余年的历史【图辑】陪伴人类7,000年的香蕉,再度面临绝种危机:八张图图表製作:关键评论网 Nelly Wu

根据国家地理杂誌的资料,最早在西元前5000年,人类在巴布亚新几内亚开始种植香蕉,而后于西元前327年,凯萨大帝将香蕉传入欧洲。

1885年,由于美国人对香蕉的喜爱,联合水果公司(United Fruit)创立跨国香蕉事业,并以富可敌国的财力,控制宏都拉斯、瓜地马拉等香蕉生产大国,还因此延伸出「香蕉共和国」一词,泛指有贪污政府与强大外国势力介入之国家。

香蕉是4亿开发中国家人口的主食【图辑】陪伴人类7,000年的香蕉,再度面临绝种危机:八张图图表製作:关键评论网 Nelly Wu

在非洲,香蕉是四亿人口的热量来源。非洲乌干达、坦萨尼亚、蒲隆地、及刚果共和国东部等地,每人一天会吃3至11根香蕉。但他们作为主食的不是我们常吃的华蕉,而是名为「Plantain」的绿香蕉。味道较淡且硬,吃起来近似土豆。当地人会拿来配菜、油炸、煮汤⋯⋯等。

香蕉有超过一千种有些还不可生食【图辑】陪伴人类7,000年的香蕉,再度面临绝种危机:八张图图表製作:关键评论网 Nelly Wu

香蕉其实有超过一千种,有不同颜色、风味、及烹调方式。除黄色外,还有红色等其他颜色。风味方面,未必所有香蕉都是甜而绵密,有些香蕉没什幺味道也比较硬,有些需经过烹调才能食用。

而我们平常在超市或水果摊看到的通常是一种称为「华蕉」的品种。由于华蕉卖相、风味较受大众喜爱,也较耐放耐摔,全球90%以上以出口为目的种植的香蕉都是华蕉,也是台湾最广为种植的品种。

面对史上最狂病菌香蕉面临灭绝危机

不论是对喜欢饭后来一根香蕉的香蕉爱好者,或是以香蕉为主食的贫穷国家居民来说,香蕉都是生活中不可或缺的。然而,近期荷兰学者的研究显示,由于新型的黄叶病TR4(Tropical Race 4)肆虐,香蕉正面临着濒临绝种的危机。

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黄叶病是由尖胞镰刀菌引起,他会透过土壤进入树的中心,破坏香蕉树的输水机制导致香蕉枯萎死亡。根据Quartz报导,此菌可在土壤存活三十年以上,且有极高的传播力,能透过任何沾上受染土的水、机具、容器、甚至是鞋子传播。最糟糕的是,目前科学家还找不到对抗他的方法。

台湾是最早发现的国家

据报,该新型病种最早是由东南亚传来,然而最早发现它的国家是台湾。1960年代,台湾香蕉因为黄叶病大量病死,直到1994年左右台湾专家终于辨认出黄叶病真菌的存在,然而专家在报告中指出:「当时疫病没有唤醒香蕉界,人们对黄叶病的认识也不深」。直到近十年世人才注意到黄叶病的存在。

过去曾发生过一次香蕉大灭绝事件

华蕉在我们祖父母那时代其实没那幺受欢迎,因为那时是大麦克蕉(Gros Michel)的时代。大麦克蕉外皮厚,运送过程中不容易烂,口感上比华蕉更甜更绵密,在当时相当受欢迎。然而在20世纪初爆发了TR1黄叶病,造成大麦克蕉大量死亡。

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在当时还有一首流行歌曲《是的!我们没有香蕉》(Yes! We Have No Bananas),反映着出口香蕉产业空前的危机。而到了1960年代,大量农地荒废,多数种植大麦克蕉的公司也面临破产,最后才引进了可以抗TR1的香蕉,也就是目前的华蕉,才解决了这样的问题,总计带来了相当于现时182亿美元的损失。

目前新型黄叶病造成的影响【图辑】陪伴人类7,000年的香蕉,再度面临绝种危机:八张图图表製作:关键评论网 Nelly Wu

然而,过去抵挡得过TR1的华蕉,如今也耐不过TR4,步上大麦克蕉的后尘,因此不论消费者亦或是香蕉出口国皆会受到严重的影响。目前由于黄叶病侵袭,中国海南岛的香蕉价格飙涨,一箱80元的批发货,隔年就涨到130元,涨幅逾160%,香蕉已成为吃不起的水果。

香蕉业者亦受到相当大的冲击,有「香蕉王国」美誉的台湾,主要的种植品种也是华蕉。据统计,台湾香蕉主要产区曾有半数以上受到感染,而每年台湾因黄叶病带来的经济损失逾2亿5000万美元,其他国家如印尼、马来西亚等,年损失分别为1亿2000万美元以及1400万美元。

虽然在非洲最广为种植的品种并非华蕉,而是其他本土的香蕉以及芭蕉品种。然而根据Quartz的报导,7成以上的当地蕉种皆会感染TR4,非洲地区依靠香蕉维生的四亿人口将因此受到极大的影响。

2013年,TR4辗转传入非洲莫桑比克。根据CNN的报导,虽然TR4只感染到莫桑比克的两个产区,对当地的经济已经造成相当大的威胁,Matanuska,此二产区所属的公司表示,平均每週会有15,000棵香蕉树受到感染,带来每週逾23万美元的损失。而截至目前有23万棵香蕉树受到感染,累计损失高达7500万美元。

Matanuska指出,在非洲中南部地区,每年可产出逾2000万吨香蕉,带来43亿美元的收入。此外,香蕉也是不可或缺的主食,当地50%以上的粮食作物是香蕉,为当地人提供1/5每日所需的热量。若TR4感染到中南部地区将会对当地人的生计与生命造成莫大的威胁。

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相关应对措施

针对出口香蕉方面,目前科学家还在找寻可以替代华蕉的香蕉品种。领先全球发现TR4的台湾,目前已培育出几种可抗TR4的香蕉品种,除了本土已有数年种植经验外,中国与菲律宾也在试种。然而风味上与原本的蕉种有差距,也不耐长期运输,要找到华蕉的接班人还需要一段时间。以绿香蕉为主食的非洲地区,目前也正在寻求可抗病的蕉种。

国际生物多样性组织的科学家Inge Van den Bergh表示,目前西方市场香蕉价格尚未有太大的变化,但若黄叶病蔓延到占全球出口香蕉产量80%以上的拉丁美洲,未来十年内消费者将开始看得到香蕉种类及价格的变化。联合国粮食组织也提出警告,若业界无法针对黄叶病有所作为,无论蕉农、贸易商、所有仰赖香蕉产业的家庭,都将受到严重的冲击。

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