寂寞会杀人,这是真的


2020-07-04


寂寞会杀人,这是真的

有一种称为「边缘性」的人格特质对于寂寞、以及想像中的被抛弃特别敏感,被迫一个人独处时会感觉心痛,强烈到不如在手上割出一条血痕还比较快乐。寂寞的确有害健康、会让人早死,这种心痛,也不过是放大了寂寞的杀伤力。

正确来说,是「寂寞的感觉」会杀人。例如台商在东南亚国家认识能干娇美的伴侣,结婚后回台湾,先生继续在外地打拼。不久后太太演变成忧郁症,但只要带回娘家住一阵子就好了。先生辞去工作,想多陪伴太太,但太太身心状况还是越来越差。并不是有人陪就好,有些人还需要被大环境、被众人接纳的感觉,但先生不知道怎幺为太太建立社交圈。

寂寞会杀人,因为寂寞的感觉会连结到压力系统。野兽环绕的原始人类如果独处、或离开团体太远,可能就活不到下次满月。这时,寂寞是对生命的威胁。在现代社会,寂寞的感觉会呼唤慢性的压力反应,破坏免疫系统,直接影响位于第一道防线的免疫细胞。

寂寞对健康的伤害,跟每天抽十五根香菸差不多,比肥胖的负面影响还大。寂寞让我们觉得痛,也会让我们的死亡率增加。寂寞会让我们更容易得到重度忧郁症与心脏病。动脉容易硬化,伤口不容易癒合。

但其实人类是越来越寂寞。学者统计,35年来,现代社会的人类,有实际互动的人际网络越来越萎缩。传统的社区、亲族稀微,晚婚、离婚、寿命延长,又让「没有固定伴侣陪伴」的时间增加。脸书之类的社交媒介,对改善寂寞是双面刃。原本朋友互动就多的人在脸书上容易得到正增强,但朋友互动少的人在脸书上更加寂寞。

要如何改善寂寞?寂寞的人通常会有接近团体、然后感觉不被接纳、压力更大的负面经验,于是更害怕接近团体。寂寞跟忧郁恶性循环,更加走不出去。改善寂寞的第一步是告诉自己,不被接纳的感觉,很可能就只是一种感觉,「还没有被接纳」跟「不被接纳」是两回事。

心理学家从研究中告诉我们,要解除寂寞、感觉被接纳,最简单的方法,就是固定、持续在某个场合出现。喜欢一个团体,就要常出现,熟悉其他人的脸,也让其他人熟悉你的脸。一回生,二回熟,人类的大脑就是如此。对人脸能辨识了,陌生的防卫逐渐去除,互动就会增加,就会找到有共同话题的人。

但我们也不要因为寂寞而给自己太大的压力。不喜欢的团体不要勉强加入。不用强迫自己一定要加入多大的团体、或在团体扮演不适合自己的角色。有时候,能找到一两位投合的朋友,能够分享祕密,这就够了。寂寞是一种主观的感觉,而不是对人际网络複杂度的客观测量。

也许有一天,我们可以靠简单的药物去除寂寞的感觉。例如写这篇文章的前一天,媒体才刚报导,「催产素(oxytocin)鼻喷剂」可以让男性更热情、性功能增强。科学家已经拿这鼻喷剂做了许多有趣的研究,例如催产素可增强男性对伴侣或熟悉的人的好感。催产素让我们对别人的肢体动作、脸部反应更敏感、更有感觉,所以也有人称为「爱情贺尔蒙」。

催产素可以增加视觉互动、增加团体内的信任、让正向记忆更容易记得住、抑制杏仁核的爆冲。反之,寂寞会破坏催产素调节自律神经功能的作用,造成整体死亡率的增加。基因决定的催产素功能,对人生的幸福有超乎想像的影响。

科学家对催产素的理解,最初是在生产时促进子宫收缩,同时提升产妇对婴儿的感情连结。现在我们知道,哺乳动物为了纾解寂寞,是会跟固定伴侣形成紧密关係,还是不带感情地到处交往,催产素跟另一个有待研究的「血管升压素」扮演重要角色。也许不久将来,我们抽取胎儿的DNA,就能预测他未来是否容易感受寂寞,是否会会到处留情。不过,人的努力可以改变基因的表现,容易寂寞的人不见得注定寂寞。

Photo: iStock

本文于2014/2/10

发表于部落格

作者:陈丰伟医师

现任:快乐心灵诊所精神科医生

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